El bebop, de las pistas de baile al club de frikis

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Volvemos con esta edición a nuestra mirada histórica hacia el Jazz a un momento clave en su desarrollo como es la aparición del Bebop.

Desde sus comienzos, el Jazz ocupaba el lugar que hoy en día ocupa la música Pop/Rock: música “ligera” que sirve de fondo para cualquier tipo de divertimento y otras actividades de nuestra vida cotidiana…. O en el caso ideal: simplemente para ser escuchada. El concepto de lo que es “ligero” y de lo que es “serio” obviamente puede ser bastante subjetivo.

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¿Cuándo surge el Bebop?

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Thelonious Monk

Cuando surge el Jazz a finales del siglo XIX, tampoco es que fuera recibido con los brazos abiertos por una sociedad influenciada por los gustos europeos (al principio se hablaba más bien de una especie de ‘música de circo’ o algo así), pero tardó relativamente poco en conquistar a un público mundial extenso.

Sobre todo el Swing arrasó en los espectáculos y salones de baile de los años 30. Se convirtió en el ‘mayor negocio musical de todos los tiempos’, como se exclamaba por aquella época.

A parte de su creciente popularidad, el Jazz ganó en poco tiempo cada vez más una cierta ‘finura’. Es decir: cada vez las composiciones y los arreglos estaban más trabajados y los solistas eran más virtuosos.

En definitiva, el nivel artístico subía. Pero aún así algunos de los músicos del momento empezaron a aburrirse y cansarse de lo que se tocaba.

Los arreglos, aunque bien hechos, dejaban poco espacio para el solista. Las armonías en realidad eran siempre parecidas y el éxito comercial conllevaba la tendencia a recurrir a lo “ya conocido” por el oyente. Y encima daban preferencia al Jazz bailable.

Así que más o menos coincidiendo con el cambio a la nueva década, aproximadamente entre 1939 a 1945, surge el Bebop, estilo que a partir de entonces forma parte fundamental de la historia del Jazz. Se considera como fundamento del Jazz moderno y es interpretado por músicos hasta hoy en día.

La aparición de este nuevo estilo básicamente ocurre en Nueva York, en bares pequeños del barrio de Harlem, en especial en uno llamado “Minton´s Playhouse”.

Los músicos relacionados con el inicio del Bebop son Thelonious Monk (piano), Kenny Clarke (batería), Charlie Christian (guitarra), Dizzy Gillespie (trompeta) y Charlie Parker (saxo alto), por mencionar algunos.

Un ideal común en el Bebop

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Kenny Clarke

Aunque el proceso del nacimiento del nuevo estilo fue lento y de algún modo casual, sí que hubo un ideal común que coincidía entre los músicos implicados. Querían no romper, pero sí ampliar, lo ya existente, para llegar a nuevos horizontes musicales. Y sobre todo querían elevar al Jazz a ser una forma de arte respetada y no una música de baile utilitaria1.

Para ello se inició una especie de revolución. Comenzó con la formación de un círculo bastante cerrado de músicos de muy alto nivel. Estos excluían a músicos no capaces de cumplir sus “exigencias musicales”.

Cuando antes, prácticamente todo tipo de músico de Jazz podía subirse a una Jam, ahora en los locales de Bebop, no era nada fácil. Ni siquiera eran bienvenidos.

El nuevo Jazz brotaba con tanta fuerza en estos músicos que llegaban al extremo de, a menudo, encerrarse en sí mismos e incluso tocar de espaldas al público (!) al no sentirse comprendidos por éste.

Musicalmente el Bebop se caracteriza por grupos de tres a seis músicos (a diferencia de los grupos de Swing, que solían ser formaciones grandes), tiempos rápidos (hasta muy rápidos!), temas interpretados al unísono, frases frenéticas y nerviosas que rompen con las simetrías de cuatro y ocho compases típicas del Swing, armonías más complejas, ritmos más variados y acentuados.

Sobre todo en los unísonos de los temas se manifiesta el verdadero mensaje vinculado al Bebop: un grito de protesta y rebelión contra lo establecido musicalmente, pero también socialmente, es decir, el conflicto entre los blancos y los negros.

¿El Bebop es música negra?

Se puede decir que el Bebop en sus inicios fue sobre todo una música ‘negra’. J.E. Berendt, en su libro sobre el Jazz, traduce así el unísono musical a palabras: “(…) los unísonos (…) son una señal; dicen: escuchen, ésta es nuestra afirmación. Somos nosotros los que estamos hablando. Y vosotros a quienes hablamos, sois distintos de nosotros, probablemente nuestros enemigos.”2

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Charlie Parker

Creo que ha quedado claro que aquí ocurrió un cambio importante en el desarrollo del Jazz que hasta hoy sigue influyendo en esta música, y que sigue separando tanto al público como a los músicos en dos grupos: por un lado los que se decantan más por la tradición directa de Nueva Orleans, con el rol asociado de ser una música de tendencia “ligera” y “utilitaria”, y por otro los que siguen los ideales del Bebop, con su empeño en crear constantemente algo nuevo con la actitud de un músico “clásico”, “serio”.

Es importante subrayar que los músicos del Bebop suelen conocer la tradición. Es más: la mayoría de los creadores del Bebop tenían relación directa con el Swing y/o fueron influenciados por músicos de Swing.

O sea, no hay aquí una ruptura con la propia historia, pero sí un impulso fuerte hacia nuevas direcciones, como ya he dicho más arriba.

Con respecto a si el Bebop o el Jazz en general es algo de frikis habrá que discutirlo más a fondo en otro momento.

Conclusiones

En principio hay que tener en cuenta que cuando se escucha la música Bebop hoy en día, con los oídos de hoy, a muchos seguramente no les resultará tan ‘revolucionaria’ y ‘chocante’ como hace suponer este articulo. El Bebop ya forma parte de la tradición y del fundamento del Jazz, de su sonido habitual.

Estilos como el Nueva Orleans/Dixieland y el Swing parecen a veces ‘música antigua’, mientras el Bebop parece representar el ‘típico’ sonido Jazz. Creo que es fácil percibir las diferencias comparando directamente grabaciones por ejemplo, de Duke Ellington con las de Charlie Parker y Dizzy Gillespie.

Hay una película sobre la vida de Charlie Parker altamente recomendable que ilustra muy bien la época descrita aquí: Bird! (1988) dirigida por Clint Eastwood.


1 No comparto necesariamente la opinión que música de baile tenga que considerarse
utilitaria ni que no tenga un valor artístico.
2 p.40, El Jazz – De Nueva Orleáns al Jazz-Rock, Joachim E. Berendt.
* Para este artículo me baso en las secciones correspondientes al Bebop de los libros: El Jazz – De Nueva Orleáns al Jazz-Rock, J. E. Berendt e Historia del Jazz Moderno, Frank Tirro.

Recomendaciones de escucha

Si eres un aficionado a este género musical, seguro que estás buscando nuevas recomendaciones de escucha. Aquí tienes algunas sugerencias:

Para empezar: Si no conoces mucho el género, te recomendamos que empieces por los clásicos. Algunos de los álbumes más famosos del bebop incluyen:

  • Bird and Diz de Charlie Parker y Dizzy Gillespie
  • Miles Davis Quintet de Miles Davis
  • Giant Steps de John Coltrane

Estos álbumes incluyen algunos de los temas más conocidos de este género, como «A Night in Tunisia», «So What» y «Giant Steps». Son una buena manera de familiarizarte con el sonido del bebop y los músicos que lo hicieron grande.

Para profundizar: Una vez que hayas tenido una introducción, puedes empezar a profundizar en el género. Aquí tienes algunas sugerencias de álbumes más avanzados:

  • Thelonious Monk’s Music de Thelonious Monk
  • Kind of Blue de Miles Davis
  • Blue Train de John Coltrane

Estos álbumes exploran los límites del bebop y ofrecen una perspectiva más compleja del género. Son una buena manera de seguir aprendiendo sobre este género musical y apreciar su complejidad.

Para descubrir nuevos artistas: Sigue siendo un género vivo y vibrante, con muchos artistas nuevos que están creando música emocionante. Aquí tienes algunas sugerencias de artistas actuales que merece la pena escuchar:

  • Chris Potter
  • Joshua Redman
  • Kamasi Washington
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  • Edición Estándar

Por supuesto, estas son solo algunas sugerencias. Hay mucho más sobre este género musical por descubrir. Empieza a escuchar y encuentra tu propio camino en este apasionante género.

Preguntas frecuentes

¿Qué es el bebop?

Es un género de jazz que surgió en la década de 1940. Se caracteriza por su ritmo rápido, armonías complejas y solos improvisados. El bebop es a menudo considerado como el género de jazz más avanzado y desafiante.

¿Cuáles son las características del bebop?

El bebop se caracteriza por su ritmo rápido, armonías complejas y solos improvisados. El ritmo del bebop suele ser de 4/4 a un tempo de 200 a 250 compases por minuto. Las armonías del bebop son más complejas que las del jazz tradicional y utilizan acordes de siete, nueve y doce notas. Los solos improvisados del bebop son a menudo largos y complejos y requieren un alto nivel de habilidad técnica.

¿Cómo se improvisa en el bebop?

La improvisación en el bebop se basa en el conocimiento de las escalas, los acordes y los patrones rítmicos. Los músicos de bebop suelen improvisar sobre un tema o un acompañamiento. La improvisación en el bebop puede ser muy creativa y expresiva.

¿Cuál es la importancia del bebop en la historia del jazz?

El bebop fue un movimiento revolucionario en el jazz, ya que rompió con las convenciones del swing y llevó el género a un nuevo nivel de complejidad y sofisticación. El bebop tuvo una influencia duradera en el jazz, y sus innovaciones aún se escuchan en el jazz moderno.

¿Quiénes son los músicos de bebop más famosos?

Algunos de los músicos de bebop más famosos incluyen a Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Thelonious Monk, Miles Davis y John Coltrane. Estos músicos fueron pioneros del género y ayudaron a definir su sonido.

¿Cuáles son algunos de los temas de bebop más famosos?

Algunos de los temas de bebop más famosos incluyen «A Night in Tunisia» de Dizzy Gillespie, «So What» de Miles Davis y «Giant Steps» de John Coltrane. Estos temas son a menudo considerados como clásicos del bebop.

¿Cuáles son algunos de los álbumes de bebop más famosos?

Algunos de los álbumes de bebop más famosos incluyen «Bird and Diz» de Charlie Parker y Dizzy Gillespie, «Miles Davis Quintet» de Miles Davis y «Giant Steps» de John Coltrane. Estos álbumes son a menudo considerados como clásicos del bebop.

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Última actualización el 2024-02-23 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados

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