La revolución del Free Jazz – los años 60

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Nos encontramos pues, ante otra década más: los años 60. Después de los muy fructíferos 50, aún no se había agotado para nada el potencial del mundillo del Jazz para seguir cada día añadiendo nuevos detalles y matices hasta reinventarse. El estilo protagonista indudable de los 60 es el Free Jazz (Jazz Libre).

Como en las décadas anteriores, cada nuevo estilo era revolucionario con respecto al anterior, pero al mismo tiempo se podían encontrar claras conexiones con los orígenes del Jazz y sus primeras tendencias. Esto mismo ocurre con el Free Jazz.

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Free Jazz, surge un nuevo estilo

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Aún así, en muchos aspectos es tal vez el estilo que introduce los cambios más radicales hasta el momento. Por eso, antes de entrar en detalles histórico-musicales sobre el Free Jazz, me gustaría introducir algunas consideraciones a cerca de cómo nos enfrentamos a músicas estéticamente extremas, con la esperanza de poder daros otra perspectiva de cómo valorar corrientes artísticas fuera de lo ‘normal’.

Que nos guste un tipo de música o no depende, obviamente, de nuestra experiencia auditiva personal, que al final se convierte en nuestro gusto. La pequeña biblioteca sonora en nuestra cabeza nos sirve de ‘guía’ para poder decidir rápidamente si un estilo musical nos gusta o no. Y el Free Jazz no escapa de esto.

Prácticamente es un proceso del subconsciente, frecuentemente dominado por costumbres personales. Son precisamente estas costumbres las que nos suponen un obstáculo a la hora de conocer nuevos estilos. Si lo escuchado no se corresponde remotamente con algo que ya conocemos, el rechazo suele ser muy frecuente…. y se nos cierran las puertas ante auténticas galaxias musicales que jamás conoceremos.

Cuando nos encontramos ante una música nueva, inesperada, muchas veces nos choca. Nos choca sobre todo porque no le vemos el sentido: “de donde viene?” y “por qué ese ‘ruidaco’?” A veces nos puede ayudar conocer el contexto histórico-musical y social en el que surge para entenderla mejor. Los músicos que la inventan han llegado a ella a través de una evolución, un proceso, representa la conclusión de algo.

Los 3 grandes cambios en la Música

free jazz

En la historia musical de nuestro mundo occidental han surgido tres cambios grandes, tres ‘músicas nuevas’:

Primero alrededor de 1350 el surgimiento del Ars Nova, con Guillaume de Machaut como compositor más destacado.

Luego, dos siglos y medio más tarde, alrededor de 1600 en Florencia, con Le Nuove Musiche, de la mano de compositores como Orazio Vecchi o Monteverdi. En ambos casos, los expertos musicales del momento “sintieron la irrupción del caos en la música”.

Desde entonces existen un sin fin de criticas y profecías por el estilo tanto de expertos como de ‘la sociedad’ del momento en general: se hablaba “con horror” de las “crudezas” de Bach. A Mozart le devolvieron la primera edición impresa de sus cuartetos ya que se pensaba que las planchas utilizadas en la imprenta habían sido defectuosas.

Nadie se podía imaginar que tantos acordes y disonancias pudiesen ser intencionados por el compositor. Sobre la obertura de la ópera Fidelio, de Beethoven, se extendió la opinión de que “algo tan chillón, incoherente e insultante para el oído prácticamente no había sucedido con anterioridad en la historia de la música.” Brahms, Bruckner, Wagner todos ellos pertenecieron durante algún tiempo al “gremio de los caóticos”.

El tercer cambio ocurre alrededor de 1900: turbulentas protestas en el estreno de La Consagración de la Primavera de Stravinski, escándalos acerca de Schönberg´s Pierrot Lunaire y ‘disgustos’ con la música de Debussy, por mencionar algunos ejemplos.

“Hoy esta música esta considerada como ‘clásica’. […] [Los] compositores jóvenes de la vanguardia la consideran ‘anticuada’. Compositores de música para películas utilizan sus armonías como fondo para partituras de Hollywood.”1

Conclusiones sobre Free Jazz

free jazz

Resumiendo: Lo que básicamente nos ocurre es que buscamos seguridad. Escuchamos la música anticipándola en nuestras cabezas. Comparamos en cada momento si nuestras expectativas se cumplen con lo escuchado poco después. Si coincide, nos alegramos un montón, pero si no: menuda decepción!

Con el Free Jazz no funciona la anticipación. “La música ya no sigue al oyente, el oyente tiene que seguir a la música, sin premisas, a donde quiera que ella lo lleve. Los músicos de un grupo alemán de vanguardia, el Quinteto Manfred Schoof, hablaba a mediados de los sesenta del vacío total, de la tabula rasa que se necesita para ello. En los E.E.U.U. se ha observado lo mismo: los niños estaban encantados con el [nuevo] jazz (…).»

«Simplemente escuchaban lo que estaba sucediendo y ¡estaba sucediendo la mar de cosas! Dondequiera que vayan los sonidos, los niños van con ellos. En su cabeza o en su sensibilidad no hay ningún rincón que a mitad de cada frase musical exija: Deberá seguir de esta manera, deberá conducir hacia allá, y si no lo hace está “equivocado”. Ellos  no exigen nada y por eso lo reciben todo.“2

Por lo tanto, si es que hay un interés mínimo, cosa obviamente fundamental, en ampliar tu horizonte musical para poder romper la rutina y abrir tu abanico de gustos, no es mala idea pensar en todo aquello arriba mencionado sobre el Free Jazz.


1 Texto de J.E. Berendt, El Jazz – De Nueva Orleáns al Jazz Rock, 1994, p. 66-67.
2 Texto de J.E. Berendt, El Jazz – De Nueva Orleáns al Jazz Rock, 1994, p. 68-69.

Como ya hemos visto en el pasado artículo sobre el pianista Lennie Tristano y sus inquietudes acerca de la improvisación ‘libre’, Tristano en cierto modo, se ha convertido en un precursor de la tendencia principal del Jazz de la década de los `60: el Free Jazz. Aunque hay que matizar que no existe una conexión directa entre Lennie Tristano y las principales figuras del Free Jazz.

He recalcado repetidamente la rapidez con la cual el Jazz se ha transformado desde sus inicios. Cada nueva década parece más importante y fructífera que la anterior. Desde luego los años 60 representan probablemente el cambio más radical en el Jazz en muchos aspectos. Cuando hablaba de cambios importantes del gesto musical (y social) en el Jazz con la aparición del Bebop (ver LCM n° 19), éstos se hacen notar aún más en los 60.

El Bebop representa la transformación del Jazz en una música semejante a la música de concierto europea. Música para ser escuchada más que bailada, a resumidas cuentas. Aún así el Jazz siguió principalmente en su ‘hábitat natural’: los bares. Con el Free Jazz y sus sonoridades, poco aptas para tomarse tranquilamente una copa mientras un suave saxo tenor de Cool Jazz te susurra a los oídos, el escenario de este nuevo estilo era sobre todo los grandes Festivales de Jazz.

La revolución del Free Jazz

free jazz

“El Jazz desapareció de la radio a la vez que de las salas de baile, que pasaban a mejor vida. […] (también cierra) sus puertas el Hickory House, último club de la calle 52 (Nueva York). […] Desde su aparición en los años cincuenta, los festivales se multiplicaron durante los sesenta, de forma que a mediados de los ochenta el planeta contaba con entre 700 y 1000 festivales jazzísticos de carácter internacional”1.

Estos cambios conllevaban problemas económicos para los músicos por la falta de ingresos regulares, hasta entonces obtenidos gracias a contratos con bares y clubs. También significó una división tanto del público de Jazz como de los propios músicos.

“La década de los sesenta fue un período de gran turbulencia en todo el mundo, un momento de ebullición política y social en Estados Unidos, una época de guerra y violencia en el exterior”2. Por eso hay quienes relacionan el Free Jazz en gran parte con una situación social y política .

He reunido aquí algunos acontecimientos históricos representativos:

1946-1954Guerra de Indochina en cual participa EE. UU
1955-1975Guerra de Vietnam en cual participa EE. UU.
1956El Tribunal Supremo de los EE.UU. declara anticonstitucional la segregación en autobuses y tranvías.
1957Se inicia el movimiento a favor de los derechos civiles en EE. UU. cuando a  un grupo de niños afroamericanos le es garantizada la entrada en una escuela del estado de Arkansas gracias a una operación militar en contra de la población blanca
1959Miles Davis es aporreado y arrestado injusta y arbitrariamente por dos policías (blancos) en Nueva York
1960Primera manifestación sentada (“sit-in”) de estudiantes afroamericanos en Carolina del Norte.
1961Se levanta el muro de Berlín
1963Asesinato del presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy
1965Asesinato de Malcom X, representante de la corriente militante-radical dentro del movimiento por los derechos civiles de la población afro-americana en los Estados Unidos.
1968Asesinato de Martin Luther King, máximo representante de la lucha contra la   opresión y el racismo en Estados Unidos con ideales pacifistas.
1969Neil Armstrong y Edwin “Buzz” Aldrin pisan como primeros seres humanos la luna.

En todo este barullo, “los músicos de jazz se encontraron alineados entre quienes protestaban contra las instituciones estadounidenses y exigían, con sus voces y los instrumentos a su alcance, igualdad de derechos para toda la ciudadanía, un gobierno más responsable y, en muchos casos, la retirada de las tropas desplegadas en el Sudeste Asiático.

Expresión de una época, el nuevo jazz se convirtió en un espejo de la sociedad [sobre todo de la parte afroamericana], espejo que reflejaba el dolor, la ira, la frustración y el caos […]”3.  Es interesante recordar que el hermano musical del Free Jazz es el Rock, que igualmente se convirtió en vehículo de protesta en esta época, sobre todo para ‘los blancos’.

Sin embargo creo que no se le hace justicia alguna al valor histórico musical del Free Jazz si se le resume a un ‘simple’ grito de protesta. La música en general (instrumental sobre todo) tiene un desarrollo interno bastante independiente de la sociedad que la rodea. Es decir, podemos observar los avances por una lógica puramente musical artística, sin la necesidad de conocer la historia en general.

Para entender mejor al Free Jazz, en parte es útil entender el contexto histórico-social del momento, pero también es importantísimo tener en cuenta que la probabilidad de que el Free Jazz hubiera surgido tarde o temprano, aún en un mundo menos turbulento, es muy alta. De hecho, su llegada fue esperada por expertos desde unos 15 años antes de su aparición4.

La verdadera razón de por qué surge se encuentra en la nueva generación de músicos, que simplemente consideró “agotada la mayor parte de lo que el Jazz hasta entonces usual podía ofrecer […]”5  y por lo tanto empezaron a buscar nuevas formas de tocarlo.

Estos son los elementos que encontraron:

  • Atonalidad (en un sentido más amplio y menos académico que en la tradición europea).
  • Una nueva concepción rítmica (disolución del metro, beat y simetría).
  • La confrontación del Jazz con todas las grandes culturas musicales (desde la india hasta la africana y desde la japonesa hasta la árabe).
  • El realce del momento de intensidad hasta ahora desconocido (muchos músicos del Free Jazz se entregan a un verdadero “culto a la intensidad”).
  • Una extensión del sonido musical, invadiendo el ámbito del ruido.

Se considera como primer músico de Free Jazz a Ornette Coleman, saxofonista originario de Texas, que en el año 1959 sorprende a la escena neoyorquina con un estilo revolucionario, rechazando todas las normas hasta entonces establecidas.

Ornette Coleman - The Shape of Jazz to Come (1959) - [Smooth Jazz Sax Recordings]

Otros músicos y agrupaciones importantes del género eran por ejemplo: John Coltrane, Archie Shepp, Pharoah Sanders, Albert Ayler, Don Cherry, Evan Parker, Peter Brötzmann, Carla Bley, Cecil Taylor, Sunny Murray, Charlie Haden – Liberation Music Orchestra, Alexander von Schlippenbach – Globe Unity Orchestra, por mencionar algunos.

J O H N Coltrane - Greatest Hits | The Best Of J O H N Coltrane

Hay que tener en cuenta que existe un límite fluctuante entre el Free Jazz y lo que se consideraría más bien jazz de vanguardia o jazz contemporáneo.

Hay un grupo importante de músicos que aún estando influenciados por elementos o la estética general del Free Jazz, como por ejemplo Eric Dolphy, Anthony Braxton y Art Ensemble Of Chicago, y no se les relaciona específicamente con esta corriente. En algunos casos, el Free Jazz representa solo una fase en el desarrollo de los artistas antes mencionados, cosa importante a tener en cuenta a la hora de buscar grabaciones representativas.

Uno de los músicos que vive la transición hacia el Free Jazz en cuerpo y alma es el saxofonista tenor John Coltrane. Procedente del Rhythm & Blues, ha pasado a lo largo de su trayectoria por el Jazz Modal, el Hard Bop, el World Jazz y finalmente al Free Jazz.

Al contrario de Ornette Coleman, quien desde casi el principio de su aparición en la escena musical se encontraba de un modo ‘natural’ sumergido en el mundo del Free Jazz, mientras que John Coltrane tardó unos diez años en dar el paso a ‘la libertad’, proceso que culminó en su álbum Ascension, grabado en 1965.

Curiosamente, justo después de esta grabación histórica y energéticamente sin precedentes, vuelve a grabar con un cuarteto nuevos temas que ya había grabado antes, recordando a sus fases más melódicas, hecho que da pie a la teoría  de que Coltrane, si hubiese sido capaz de expresar todo lo que el quería dentro de un marco más tradicional, no hubiese abandonado el mundo tonal, cosa que si fuera cierta, reforzaría mi intención de presentar aquí a Coltrane como músico entre los dos mundos: el del Jazz tradicional tonal y el atonal y libre.

lennie tristano

Con respecto al público acostumbrado por ejemplo a un Oscar Peterson o el Modern Jazz Quartet, la llegada del Free Jazz fue bastante chocante. Un hecho cada vez más frecuente entre público y músico/compositor en nuestros tiempos es que los expertos en el tema de la música, como de cualquier otro arte, se rigen por la búsqueda constante de nuevas formas de expresión, mientras que el aficionado y poco entendido se queda desfasado al respecto ya que su gusto suele estar anclado en el pasado.

La pregunta es: ¿Deberían los artistas frenar su entusiasmo por trabajar para ir acorde con la evolución de su público? ¿Debería un médico esperar a que un paciente entienda hasta el último detalle del trasfondo científico de un tratamiento antes de tratarle?

Además, hay que tener en cuenta que las supuestas novedades del Free Jazz tienen su paralelo en la música de concierto europea, que vivió la irrupción a la atonalidad 50 años antes que el Jazz. También la literatura moderna se encuentra en el mismo plano, considerando las tendencias anti-gramaticales y anti-sintácticas. La filosofía moderna se aleja igualmente de los sistemas cerrados para poder abarcar nuevos modelos de pensamiento.

Todo esto lo menciono para prevenir un rechazo categórico del Free Jazz por parte de los lectores de esta sección. Ya que sería absolutamente injusto tachar a esta corriente de Jazz como  “experimento fallido”. De hecho, es la corriente que más cerca sitúa el Jazz a la música contemporánea europea, que históricamente está totalmente reconocida en nuestra sociedad, aunque por el público general sea una gran desconocida…, lo que nos lleva nuevamente a las dos preguntas arriba expuestas.

En fin! Quedarían muchos detalles por profundizar al respecto de las características del Free Jazz aquí mencionadas que romperían el marco de esta sección, por lo cual solo me queda animaros a investigar por vuestra cuenta. Según aumenta la complejidad de un estilo musical, obviamente aumenta el texto que lo intenta explicar. Lo que he pretendido al escribirlo es hacerle justicia a su bagaje intelectual, su importancia histórica y su influencia en lo que vendrá….

1 Frank Tirro, Historia del Jazz Moderno 2007, p. 122.

2 Frank Tirro, Historia del Jazz Moderno 2007, p. 93.

3 [2]

4 J.E. Berendt, El Jazz – De Nueva Orleáns al Jazz Rock 1994, p. 51.

5 J.E. Berendt, El Jazz – De Nueva Orleáns al Jazz Rock 1994, p. 52.

Preguntas frecuentes

¿Qué es el Free Jazz?

El free jazz es un género de jazz que surgió en la década de 1960. Se caracteriza por la ausencia de reglas formales, como la armonía, el ritmo o la estructura. Los músicos de free jazz improvisan libremente, siguiendo sus propias emociones e ideas.

¿Cómo se estructuran las piezas de free jazz?

Las piezas de free jazz no suelen tener una estructura formal. Los músicos improvisan libremente, siguiendo sus propias emociones e ideas. Sin embargo, hay algunas piezas de free jazz que sí tienen una estructura formal, como «A Love Supreme» de John Coltrane.

¿Es difícil escuchar free jazz?

El free jazz puede ser un género complejo y desafiante para los oyentes que están acostumbrados al jazz tradicional. Sin embargo, con un poco de paciencia y apertura mental, se puede disfrutar de la belleza y la expresividad de este género.

¿Cuál es la diferencia entre free jazz y jazz tradicional?

La principal diferencia entre el free jazz y el jazz tradicional es que el free jazz no tiene reglas formales. Los músicos de free jazz improvisan libremente, siguiendo sus propias emociones e ideas. En el jazz tradicional, por el contrario, los músicos siguen reglas formales, como la armonía, el ritmo o la estructura.

¿Cuál es la diferencia entre el free jazz y el avant-garde jazz?

El free jazz y el avant-garde jazz son dos términos que a menudo se utilizan indistintamente. Sin embargo, hay algunas diferencias entre ambos géneros. El free jazz se caracteriza por la ausencia de reglas formales, mientras que el avant-garde jazz puede incorporar elementos de otros géneros musicales, como la música clásica o el rock.

¿Cuál es la diferencia entre el free jazz y el jazz fusion?

El free jazz y el jazz fusion son dos géneros de jazz que surgieron en la década de 1960. Sin embargo, hay algunas diferencias entre ambos géneros. El free jazz se caracteriza por la ausencia de reglas formales, mientras que el jazz fusion incorpora elementos de otros géneros musicales, como el rock, el funk o el soul.

¿Hay alguna radio jazz online free?

Sí, hay muchas radios jazz online free. Aquí tienes algunas sugerencias:
JazzRadio es una radio online que transmite jazz de todo el mundo, desde los clásicos hasta las últimas novedades. Puedes escucharla en su sitio web o en su aplicación para dispositivos móviles.
JazzFM es una radio británica que transmite jazz las 24 horas del día. Puedes escucharla en su sitio web o en su aplicación para dispositivos móviles.
WBGO es una radio estadounidense que transmite jazz de todo el mundo, con especial énfasis en el jazz clásico. Puedes escucharla en su sitio web o en su aplicación para dispositivos móviles.
Jazz.FM91 es una radio canadiense que transmite jazz las 24 horas del día. Puedes escucharla en su sitio web o en su aplicación para dispositivos móviles.
Jazzanova es una radio online que transmite jazz moderno y de vanguardia. Puedes escucharla en su sitio web o en su aplicación para dispositivos móviles.
Además de estas radios, también hay muchas otras que transmiten jazz online free. Puedes encontrarlas buscando en Internet o en aplicaciones como TuneIn o iHeartRadio.

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